Albero dei sigari
(Catalpa bignonioides)

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Classificazione scientifica

FamigliaBignoniaceae
GenereCatalpa
Speciebignonioides
Nomi comuniAlbero dei sigari

Descrizione: Per lo più alberi a foglia caduca, che in genere crescono fino a 12-18 m di altezza e 6-12 m di larghezza. Un alberello di 10 anni sarà di circa 6 m di altezza.Questo albero è l'unica fonte di cibo per la farfalla sfinge della catalpa (Ceratomia catalpae). I bruchi si nutrono delle foglie, se sono numerosi gli alberi infestati possono venire completamente defogliati; questi reagiscono emettendo nuove foglie, ma se si susseguono altre generazioni il fogliame può venire nuovamente mangiato; gravi defogliazioni ripetute in anni successivi possono provocare la morte delle piante. Essendo i bruchi eccellenti esche vive per la pesca sportiva, alcuni pescatori, soprattutto negli stati del sud degli USA, creano degli appezzamenti di catalpa come fonte di bruchi di questa farfalla.La catalpa viene occasionalmente usata come legno di risonanza nelle chitarre.

 

 

Foglie, Fiori, Frutti: Possono essere riconosciuti per le grandi dimensioni, per la forma trilobata a cuore delle foglie, per i vistosi fiori bianchi o gialli a larghe pannocchie e, durante l'autunno, per i frutti lunghi 20-50 cm, che ricordano un fagiolo sottile, e contengono numerosi piccoli semi piatti; ogni seme rivela due "ali" sottili per la dispersione anemocora. A causa delle foglie, a volte sono confusi con l'albero tung (Vernicia fordii) nel sud del Regno Unito, oppure con l'invasiva Paulownia tomentosa, importata dalla Cina.A causa dell'ampia superficie delle foglie, le specie di Catalpa forniscono un'ombra molto scura e rappresentano un habitat importante per molte specie di uccelli, fornendo loro un buon riparo dalla pioggia e dal vento. Questi alberi lasciano cadere ben poco, ma durante la tarda estate rilasciano i frutti marroni.

Areale, Ecologia: originario dell'America Settentrionale, Centrale e dell'Asia Orientale.

Presenza regionale

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